科学家通过蜜蜂研究寻找解决人类酒精成瘾之道

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最近,美国的医学家和昆虫学家对小小的蜜蜂发生了浓厚的兴趣,他们认为看起来很不起眼的蜜蜂可能帮助科学家研究酒精成瘾问题的。因为俄亥俄州大学的科学家们已经发现蜜蜂对酒精的反应和人类非常相似。

在实验中,研究者们给与蜜蜂乙醇。研究小组发现这会影响蜜蜂们的飞行,爬行和采蜜活动。

参与此项研究的学者、昆虫学家朱丽·马斯特德说:“酒精对人和蜜蜂的影响及其相似——它会削弱两者的运动功能,同时降低学习和记忆的能力。”他们已经在分子水平上证明了,在酒精摄入的时候,蜜蜂的大脑和人类大脑的工作方式及反应极其相似。“如果知道慢性饮酒是如何影响蜜蜂大脑里的基因和蛋白质的话,可以帮助我们搞清楚慢性酒精中毒是如何影响人类的记忆力和日常行为的。”

科学家们用吸管做成的马鞍样装置,将蜜蜂固定在上面,然后喂给它们蔗糖和乙醇的混合溶液。研究员给与蜜蜂各种浓度水平的乙醇(乙醇浓度控制在0到100之间,一杯酒相当于10%的浓度),然后监控了40分钟,测试这段时间内蜜蜂的飞行、爬行、采蜜和在平行面上下运动所需要的时间。

通过测试,发现蜜蜂体内的血淋巴(无脊椎动物特有的组织,相当于人类的血液——译者按)中乙醇的水平,会随着时间和摄入的量而增加。摄入高浓度酒精的蜜蜂在外飞行或者采蜜的时间更少,但是返回蜂巢的时间却更长。

马斯特德教授说:“这些蜜蜂已经失去了控制姿势的能力。它们不能很好地协调肢体来让自己顺利地回到蜂巢。”

同一大学的研究同行杰拉尔丁-怀特说,这项研究可能会解释酒是如何影响人类行为的。“蜜蜂是非常社会化的动物。我们想知道是否乙醇的摄入会使得原本安静、友好的蜜蜂变得凶猛好斗。”

一位酒产品的女代言人对这项研究表示欢迎,但是她说:“在目前阶段,仅仅凭一项动物实验就作出任何判断还为时过早”,“……科学家们自己也强调,饮酒对大脑正常功能影响还需要更多的研究来证明。”

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